“Ik lag liever op mijn buik in de duinen”

Didi Cobussen 11-12-2018 1337 keer bekeken

De jonge vogelspotter Arjan Dwarshuis (31) reisde een jaar lang de hele wereld rond en telde 6.852 verschillende vogelsoorten in ruim 40 landen. Een wereldrecord, dat in het Haagse Groen begon.

Arjan is geboren en getogen in Den Haag. Hij woonde in het Belgisch Park vlak bij de duinen van Meijendel. “Mijn maten gingen vroeger surfen, maar ik lag veel liever op mijn buik in de duinen. Altijd op zoek naar vogels. Op zoek naar het onverwachte. Er is altijd wel iets te vinden wat je compleet verrast. Als je je ogen maar uitkijkt.”

“Ik wilde alles leren en weten”

Den Haag is de beste grote stad om als vogelaar te wonen. De duingebieden, de haven en de prachtige, oude parken zijn mooie locaties voor vogels. Ook is er een hechte vogelaargemeenschap. In het voor- en najaar treffen ze elkaar wekelijks op trektelpost De Vulkaan in het Westduinpark. Hier heeft Arjan de kneepjes van het vak geleerd. Arjan: “De beste manier om ergens goed in te worden is om op te trekken met mensen met dezelfde hobby. Ik was vaak de jongste op de berg, maar dat maakte me niks uit. Ik wilde alles leren en weten.”

Net wel cool

Als schooljongen verborg Arjan zijn verrekijker nog wel eens onder zijn jas. Bang dat andere kinderen, en met name de meisjes, hem een ‘weirdo’ zouden vinden. Die fase duurde maar kort, want zijn beste vrienden vonden het net wel cool. En ook nu merkt hij dat hij steeds vaker excursies geeft aan jonge dames en heren. “Wel goed hoor dat kinderen en jongeren meer met de natuur bezig zijn. Ik vind het ook belangrijk dat ze zich verdiepen in de natuur voor de toekomst van onze planeet.”

“It’s a way of life”

Inmiddels is Arjan een wereldrecord rijker en heeft hij van zijn passie zijn werk gemaakt. Van zijn avontuur is een docu gemaakt en in mei volgend jaar komt zijn boek uit. En…hij heeft een meisje gevonden die dezelfde passie heeft. “Nooit gedacht dat ik een vriendin zou vinden die net zo gek is als ik. Maar we gaan er samen regelmatig op uit. Op de gekste tijden en vreemdste plaatsen, als er ook maar een klein kansje is om net die ene vogel te zien. Surfers gaan voor de mooiste golf, wij voor de mooiste vogel. It’s a way of life.”

“De duinen van Meijendel blijven voor mij bijzonder”

“Ik woon nu in Amsterdam, maar ik mis het heel erg dat ik niet zomaar op de fiets richting duinen kan stappen. De duinen van Meijendel blijven voor mij echt wel bijzonder. Hier heb ik mijn passie ontwikkeld en veel herinneringen gemaakt. Ik heb hier denk ik wel alle vogelsoorten gezien. Behalve het Woudaapje, een zeldzaam reigertje, die hoop ik nog steeds een keer te ontdekken. De mooiste vogel in het Haagse groen? Dat is voor mij de Roerdomp.”

Arjan Dwarshuis in de duinen van Meijendel

Meer weten
Arjan Dwarshuis is wereldrecordhouder vogels kijken, vogelgids, schrijver, filmmaker en eigenaar van ‘The Birding Experience’. In 2016 trok hij de wereld rond om zoveel mogelijk vogelsoorten in een jaar tijd te spotten met als doel het voorgaande record te verbreken. De docu Arjan’s Big Year van Michiel van de Bergh wordt vrijdag 14 december uitgezonden om 19.15 bij NPO 2. Op 19 december en 5 en 8 januari wordt deze herhaald. Zijn boek verschijnt in mei 2019 tijdens de Nationale Vogelweken. Meer informatie vind je op zijn website. Hier kun je ook geld doneren voor BirdLife International of een excursie boeken.

Ook een Buitenmens?
Lees hier de verhalen van andere Buitenmensen. Ben of ken jij een echt Haags buitenmens en wil je daar graag meer over vertellen in deze rubriek? Laat het ons weten via hethaagsegroen@denhaag.nl

Lees ook:
Ik zie, ik zie…wat jij niet ziet

Tekst & Beeld: Didi Cobussen